Как Вашингтон, округ Колумбия, стал столицей Соединенных Штатов

Грег Рашфорд

Некоторые столицы возникают из вечных глубин истории. Легенда гласит, что Вашингтон, округ Колумбия, стал результатом закулисного политического компромисса. Президент Вашингтон, только что вступивший в должность в Федеральном зале Нью-Йорка в 1789 году, столкнулся с серьезной проблемой: война довела финансы колоний до критического уровня, а молодая нация оказалась по уши в долгах. Кредиторы требовали выплаты.

Большая часть этого долга принадлежала отдельным штатам, но у Александра Гамильтона, министра финансов в новой администрации Вашингтона, был план. В своем Первом отчете о государственном кредите, представленном Конгрессу в январе 1790 года, Гамильтон предложил, чтобы национальное правительство полностью взяло на себя долги штатов.



Предложение Гамильтона было встречено быстрой оппозицией, возглавляемой госсекретарем Томасом Джефферсоном и Джеймсом Мэдисоном, членом палаты представителей от Вирджинии. Двое мужчин использовали три основных направления атаки:

  • К этому моменту долг в основном принадлежал спекулянтам, которые во многих случаях покупали его у отчаявшихся солдат по цене, намного ниже его первоначальной стоимости. Таким образом, спекулянты наживаются за счет героев американской революции.

  • Как все признавали, принятие на себя долгов штатов значительно увеличит власть федерального правительства, потому что впоследствии все кредиторы будут обращаться к одному центральному органу для погашения, что потребует от федерального правительства увеличения доходов.

  • Сами долги не были равномерно распределены между штатами. Некоторые южные штаты, в том числе Вирджиния, уже выплатили большую часть своих долгов времен войны. Другие, в том числе несколько северных штатов, мало платили и все еще испытывали финансовые затруднения.

    Если федеральное правительство возьмет на себя ответственность за все долги штата и начнет сбор федеральных налогов, такие штаты, как Вирджиния, по сути, будут вынуждены помогать в выплате долгов менее дисциплинированных в финансовом отношении штатов.

Гамильтон нуждался в сделке, чтобы выйти из этого политического тупика. С помощью Джефферсона была заключена сделка, по которой Мэдисон, как вирджинец, так и самый влиятельный член палаты представителей, поможет получить Гамильтону голоса, необходимые для принятия Закона о финансировании, который позволил бы федеральному правительству взять на себя долги штатов.

В обмен на это Гамильтон поможет Мэдисон получить голоса, необходимые для принятия Закона о проживании, который исправит местоположение национальной столицы вдоль реки Потомак, тем самым предоставив Югу усиленную политическую власть, чтобы уравновесить растущую экономическую мощь Севера. Решение об окончательном местонахождении столицы будет оставлено на усмотрение президента Вашингтона.

По сути, капитал будет наградой за согласие на сделку по долгу - не самое приятное начало, но предвестник грядущих политических сделок.

24 января 1791 года, действуя в соответствии с полномочиями, предоставленными ему Законом о пребывании, президент Вашингтон издал прокламацию, определяющую границы нового федерального округа. Столица представляла собой квадрат размером 10 миль с каждой стороны, хотя на карте он выглядел бы в форме ромба.

Он будет включать 69 квадратных миль территории Мэриленда (включая Джорджтаун) и 31 квадратную милю территории Вирджинии (включая Александрию). Оставалось только построить город с нуля.